威廉·莎士比亚(W.William
Shakespeare,1564年——1616年)是文艺复兴时期英国伟大的诗人和戏剧家,也是欧洲文学史上少数几个声望最高、影响最大的作家之一。莎士比亚一生写了37部剧本、两部长诗和154首十四行诗。他最着名的作品是四大悲剧《哈姆雷特》《奥赛罗》《李尔王》和《麦克白》,此外还有《罗密欧与朱丽叶》《威尼斯商人》《仲夏夜之梦》等着名戏剧。他的作品描绘了当时英国的政治、经济、思想和文化,是这一时代的一部形象化的历史。它们深刻反映了英国由封建制度进入资本主义原始积累时期的社会生活,揭露了资本主义的发展引起的新矛盾,塑造了一系列在世界文学史上具有典型意义的人物形象。虽然莎士比亚已经去世两个多世纪了,但他仍旧吸引着众多学者在研究他和他的作品。就是这样一个文学巨匠,他的身世仍是一个谜团。
关于莎士比亚的史料记载很少,在有限的资料中威廉·莎士比亚都是出生于英国埃文河畔特拉特福镇的一个小市民家庭,干过剧场的杂役,在一些小戏剧里跑过龙套,是个典型的贫民阶级的小人物。但是在莎士比亚的剧作中充斥着大量关于宫廷和贵族生活的描述,许多人都认为以他的身份是无法知道那么多有关宫廷和贵族的生活琐事的,况且以他的教育资质,也是不可能写出措辞那么华美生动的戏剧作品的。即使是像狄更斯那样的大家也对莎士比亚是否写过那些作品产生过怀疑,他曾经表示“一定要揭开莎士比亚作品真伪之谜”。
在1796年初,一位只有18岁的英国人艾尔文自称发现了大批莎士比亚的手稿以及有关莎士比亚的资料,让世人极为震惊。这其中包括莎翁亲笔写的特许证、收条、备忘录、诗句片段,甚至一些演员合同等。这些成为莎士比亚是莎剧的真实作者的有力凭据,也让很多人对莎士比亚的才华深信不疑。但随后,一些研究莎士比亚的学者对这些“发现”开始产生质疑,其中爱德蒙·马隆在他的着作《对认为是莎士比亚、伊丽莎白女王和南安普顿伯爵亨利所写的某些文件的可靠性质疑》中,提出了大量反驳艾尔文的证据,彻底揭穿了艾尔文的伪造戏法。后来,在艾尔文的悔过自白书中,他承认他是利用了人们对莎翁生平的好奇,频繁地伪造莎士比亚的“签名”甚至“手稿”。这也成为在人们对莎剧作者的探究过程中的一场闹剧。
有些人始终深信莎剧的作者并不是莎士比亚,其中美国作家迪丽雅·培根在1958年提出,莎剧的真正作者应该是英国伟大的哲学家和科学家佛朗西斯·培根。因为培根作为一名哲学家和科学家,所涉猎的领域很广泛,甚至还精通法律,曾当过律师,只有具有这种阅历的人才可能写出涉及题材十分广泛的莎剧。况且,在当时社会阶级等级森严的情况下,上流知识阶层假借他人之名写剧本也并不是什么稀罕事。培根作为上流阶层的一名政治家,也有机会频繁接触宫廷生活,这也能解释在莎剧中为何出现大量宫廷生活的细节描述。但是有些人对此持有异议,他们认为培根的其他作品与莎剧在语言风格和思维习惯上存有很大的差别。
也有人认为德韦尔伯爵应是莎剧的作者。德韦尔伯爵是英国女王伊丽莎白的表兄,后来又成为财政大臣威廉·伯利的女婿,这样的身份可以使他轻易地出入宫廷,所以对贵族奢华的生活也能有深刻的理解。而且,从史料中可以得知,德韦尔伯爵对戏剧极感兴趣,他为了避讳贵族的身份,才以莎士比亚这个笔名来发表作品。而且德韦尔伯爵在1575年在帕多瓦、热那亚、威尼斯、佛罗伦萨待过很长的时间,与莎剧中关于这些地方的描述相吻合。巧合的是,德韦尔与哈姆雷特有如出一辙的亲身经历。
在众多对莎剧作者的提法中,最令人感到惊愕的是有人竟然认为莎士比亚其实是英国女王伊丽莎白的化名。在莎剧中,大量的女主角与女王都有着同样的境遇:在无端的迫害和尔虞我诈的贵族生活中体验着“高处不胜寒”的无奈,而对平淡却美好的生活仍有无尽的向往。而且,据史料记载,伊丽莎白女王知识渊博,能言善辩,词汇量极为丰富,所以反映在莎剧中高达21000多个的单词量,常人是很难达到这种程度的。
在现存资料中,对于莎士比亚生平的记录实在是寥寥无几,对于莎剧作者的探求也无从考证孰是孰非,这很有可能将成为文学史上一个永远的谜团了。不过,无论莎士比亚究竟是谁,“他”留下的这些作品在世界文学史上都是不朽的名作,世人将永远对其怀有景仰之情。

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